Le Sacrement de l'Onction des Malades

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Le sacrement de l'onction des malades n'est pas un sacrement réservé aux derniers moments. Le sacrement des malades a pour but de donner une aide spéciale au chrétien confronté aux difficultés d'une maladie grave ou de la vieillesse. Le chrétien peut recevoir le sacrement des malades chaque fois qu'il est atteint d'une grave maladie.

Le sacrement des malades dans le catéchisme de l'Eglise catholique

La maladie dans la vie humaine

La maladie et la souffrance ont toujours été parmi les problèmes les plus graves qui éprouvent la vie humaine.

Dans la maladie, l'homme fait l'expérience de son impuissance, de ses limites et de sa finitude. Toute maladie peut nous faire entrevoir la mort.

La maladie peut conduire à l'angoisse, au repliement sur soi, parfois même au désespoir et à la révolte contre Dieu.

Elle peut aussi rendre la personne plus mûre, l'aider à discerner dans sa vie ce qui n'est pas essentiel pour se tourner vers ce qui l'est.    

Très souvent, la maladie provoque une recherche de Dieu, un retour à Lui.

 
Le Christ - médecin

La compassion du Christ envers les malades et ses nombreuses guérisons d'infirmes de toute sorte (cf. Mt 4, 24) sont un signe éclatant de ce " que Dieu a visité son peuple " (Lc 7, 16) et que le Royaume de Dieu est tout proche.

Jésus n'a pas seulement pouvoir de guérir, mais aussi de pardonner les péchés (cf. Mc 2, 5-12) : il est venu guérir l'homme tout entier, âme et corps ; il est le médecin dont les malades ont besoin (cf. Mc 2, 17).

Sa compassion envers tous ceux qui souffrent va si loin qu'il s'identifie avec eux : " J'ai été malade et vous m'avez visité " (Mt 25, 36).

Son amour de prédilection pour les infirmes n'a cessé, tout au long des siècles, d'éveiller l'attention toute particulière des chrétiens envers tous ceux qui souffrent dans leur corps et dans leur âme.

Elle est à l'origine des efforts inlassables pour les soulager.

(Source : Catéchisme de l'Eglise Catholique sur le Site du Vatican)

Qu'est-ce que le Sacrement de l'Onction des malades ?

Le sacrement de l'onction des malades n'est pas un sacrement réservé aux derniers moments comme le laissait entendre les expressions "extrême onction" et "derniers sacrements".

La pratique ancienne réservait en effet ce sacrement aux grands malades à l'article de la mort. 

Il s'adresse aux fidèles dont la santé commence à être dangereusement atteinte par la maladie ou la vieillesse, aux malades au moment où la maladie devient une épreuve difficile à supporter, à ceux qui vont subir une opération sérieuse et aux personnes âgées dont les forces déclinent beaucoup.

L'onction des malades ne remplace en aucun cas les soins médicaux.

Comment reçoit-on le sacrement des malades ?

Seuls les prêtres peuvent donner le sacrement des malades Pour le faire ils emploient de l'huile bénite par l'évêque ou, en cas de besoin, par le prêtre lui-même.

Avec cette huile, il marque le front et les mains du malade en priant Dieu pour lui. 

Qu'apporte le sacrement des malades ?

Les fruits du sacrement de l'Onction des malades sont:

- L'union du malade à la souffrance de Jésus au moment de sa Passion.

- Le réconfort, la paix et le courage pour supporter chrétiennement les souffrances de la maladie ou de la vieillesse.

- Le pardon des péchés si la confession n'a pas pu être possible.

- Le rétablissement de la santé, dans certains cas.


(Source : Le petit guide de la Foi Catholique, Mgr André Vingt-trois)

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